zaterdag 22 augustus 2020

WAAROM EET EEN HOND POEP?


Jouw hond smult van koeienvlaaien (bevroren onweerstaanbaar), paardenvijgen, kattendrollen of andere ongewenste poeplekkerenijen zoals feces afkomstig van in het wild poepers. Er wordt onderscheid gemaakt in drie vormen van coprofagie (het eten van uitwerpselen): de eigen poep eten (autocoprofagie), het even van poep van soortgenoten (allocoprofagie). Eten van ontlasting van de eigen soort of van zichzelf is abnormaal. Het eten van poep van andere dieren (inter-specifieke coprofagie) is voor een hond normaal natuurlijk gedrag; de voorvaderen van onze honden deden niet anders en vulden hun buik ermee.

Om begrijpelijke redenen vinden hondeneigenaars het onwenselijk en strontvervelend. Naast het onsmakelijke argument kunnen paardenvijgen een voor de hond fatale dosis ontwormmiddel bevatten, hebben kattendrollen een te hoog eiwitgehalte en is een mensengebakje te zout en te kruidig. Bovendien kunnen zo ziekten en spoelwormen worden overgedragen. Lang heeft men gedacht dat coprofagie door een tekort aan bepaalde voedingsstoffen komt. Onderzoek heeft dit vooralsnog niet kunnen staven.

Redenen voor de ‘vlaaienspecialist’:

de pup in de werpkist bootst zijn moeder na, verveelt zich of de hond groeit op in een malafide en/of smerige kennel.

honden die vraatzucht hebben of op dieet staan, eten vaak alles wat ze tegenkomen. Hoopvolle oplossing: verdeel het voer over meerdere malen per dag om hongergevoel tegen te gaan.

Provocatie. Het vermaledijde stront eten gebruiken als een vorm van uitdagen om bijvoorbeeld de aandacht te trekken. De hond ziet het als een spelletje waarin hij superieur is. Elke keer dat jij ‘bah’ of ‘gatver’ zegt, hij niet gehoorzaamt en je te kakken zet, heeft hij gewonnen. Zijn praktisch voordeel is dat zijn bek dicht bij de grond zit. Hij is je altijd voor. Mogelijke oplossing: negeer het gedrag wanneer de hond het als een middel gebruikt om jou op stang te jagen. Belangrijk is dat hij meent dat jij absoluut niet kijkt of reageert. Hij moet het gevoel hebben dat het jou niet opvalt dat hij iets stouts aan het doen is. Alleen zo mist zijn actie het doel en wordt het onleuk. De eerstvolgende keer zal hij nog een hapje nemen om je te testen. De tweede keer zal hij jouw gedrag observeren of jij hem nog interessant vindt. De derde keer zal hij er waarschijnlijk geeneens meer naar omkijken. Probleem opgelost. Mocht hij nog een keer in herhaling willen vallen, leid hem dan net voor het moment suprême af. Bij een gehoorzame hond die ook weleens ondeugend wil doen, helpt het aangeleerde (indringende) commando ‘nee’ of ‘foei’.

Een afdoende remedie om poep eten tegen te gaan, is je hond te muilkorven. Als je een goed passende muilkorf aanschaft en het dragen ervan op een fijne manier aanleert, zal de hond met een muilkorf dragen er minder moeite mee hebben. Je moet wel rekening houden met negatieve reacties van andere wandelaars: of ze vinden het zielig of ze menen dat de hond agressief is.

HOE BLIJFT JE HOND GELUKKIG?



Natuurlijke ‘drugs’ om in balans te blijven

Als het adrenaline niveau te hoog wordt, kan een hond te opgewonden raken, en soms zelfs agressief. Stress, frustratie, spanning, langdurig blaffen, angst, pijn en hitte kunnen leiden tot een verhoogd adrenalinegehalte. Vermijden van dit soort zaken plus een verantwoorde uitlaatklep* zorgen voor ontspanning en opluchting. 

Cortisol wordt ook wel stress-response hormoongenoemd omdat het vrijkomt bij elke vorm van fysieke en psychologische stress. Het zorgt voor bepaalde eiwitten in spieren worden afgebroken waarbij aminozuren vrijkomen. Hiervan kan glucose (energie) worden gemaakt. Deze energie wordt gebruikt om het lichaam weer terug te brengen in homeostase: bij gezonde honden wordt cortisol aangemaakt in stresssituaties om het lichaam voor te bereiden op een flight-or-fight-actie (vluchten of vechten)

Dopamine, neurotransmitter/geluksstofje, maakt deel uit van het beloningssysteem van de hersenen, en het vormen en in stand houden van een verslaving. Als de hond iets doet wat hij als prettig ervaart* (eten, op een bal sabbelen, kluiven) dan wordt er dopamine aangemaakt; een cadeautje voor de hersenen. Om hetzelfde euforische gevoel terug te krijgen, willen de hersenen weer dopamine vrijgeven. Zo ontstaat zelfbelonend gedrag.

Endorfine is een morfineachtige substantie die wordt afgescheiden door de hersenen. Het heeft een pijnstillende werking en verbetert de stemming. Tijdens bezigheden die honden fijn vinden* (bijv. kluiven, uitgebreid snuffelen, los van de lijn draven) komt er endorfine vrij dat een gevoel van rust en ontspanning geeft. Honden vinden rennen fijn. Een langdurige fysieke belasting (graven, joggen) maskeert de lichamelijk ongemakken - denk hierbij aan runners’ high.

Feromonen zijn door dieren geproduceerde (lok)stoffen en afgegeven in de directe omgeving, met als doel het gedrag van andere individuen van dezelfde soort te beïnvloeden. Een moederhond bijv. scheidt deze geruststellende geur af tijdens het zogen. Het doel is het stoppen of verminderen van angst en onrust. NB De synthetische variant kan d.m.v. een adapter of spray bij honden die lijden aan (vuurwerk)angst en onrust worden voorgeschreven om stabiliteit te creëren.

Serotonine is een neurotransmitter met een overwegend remmende werking. Het is een tryptamine die invloed heeft op geheugen, stemming, zelfvertrouwen, slaap, emotie, seksuele activiteit, eetlust en bij de verwerking van pijnprikkels. Serotonine wordt afgegeven door serotonerge neuronen in de hersenen. Het werkt als regulator van het dopamine-systeem. Te weinig serotonine kan een depressie veroorzaken.  In de VS worden ook bij honden antidepressiva op basis van fluoxetine-hydrochloride (de bekendste is Prozac) ter aanvulling op een verlaagd serotonine gehalte voorgeschreven.

Melatonine, in de volksmond slaaphormoon genoemd, is een door de epifyse (pijnappelklier) geproduceerd hormoon, dat het ritme van de lichaamsfuncties beïnvloedt. Het is verantwoordelijk voor een goede en diepe nachtrust. Serotonine wordt als het ’s avonds donkerder wordt in de hersenen omgezet in melatonine. Het helpt tegen angst, stress, verlatingsangst. Tabletcombinaties met melatonine kunnen, net als omega-3 vetzuren een verbetering bewerkstelligen bij ‘dementerende’ seniorhonden.

Oxytocine is een lichaamseigen hormoon, geproduceerd door de hypofyse (een klier in de hersenen). Het wordt ook wel gelukshormoon genoemd. Het heeft een rustgevend effect, verlaagt het cortisolniveau en zorgt voor een vermindering van agressie en angst. Een goede verstandhouding, aaien en knuffelen, en een hechte band met je huisdier maken dat erbij zowel eigenaar als hond extra oxytocine wordt aangemaakt. Het blijkt als je vaker aan dit hormoon wordt blootgesteld de effecten langer aanhouden. Hond en baas zijn ieder positiever, stabieler en gelukkiger.

*elke hond kickt op iets anders.

Waarschuwing: er zijn allerlei voedingssupplementen en zelfzorgmiddelen die (een van) bovenstaande nagemaakte stofjes bevatten, verkrijgbaar. Deze kunnen zonder gestelde diagnose en in de verkeerde dosering (ernstige) schade aanrichten. Raadpleeg eerst een specialist veterinair gedragsgeneeskunde.

woensdag 19 augustus 2020

WAAROM ETEN HONDEN GRAS?


Vooral in het voorjaar als het hoge gras jong en mals is, tref je grazende honden aan waar een koe jaloers op zou zijn. Niet alle honden eten gras omdat ze last van hun maag hebben en hiermee braken willen opwekken. Er zijn uiteenlopende indicaties waarom honden gras eten.

Het kan uit gewoonte zijn. Ze vinden het een ontspannende bezigheid en een sappige salade van het buffet van Moeder Natuur hapt lekker vers weg.

Met dauw bedekt gras van de eerste snit, of nat gras door de regen is een alternatieve dorstlesser als er geen water in de buurt is.

Honden zien soortgenoten gras eten en apen het na.

Instinctief weten honden die last van hun maag hebben dat gras hun keel prikkelt en een braakreactie opwekt. Vaak zie je dit ’s ochtends als de maag al te lang leeg is. De misselijke hond raakt tegelijk met het onverteerde gras via spugen het gele bittere maagslijm kwijt.

Honden met een borrelbuikje of een verstopping eten gras vanwege de extra vezels die de stoelgang stimuleren. Het gras komt ingesloten in de ontlasting naar buiten. Je herkent het vast wel. Er blijft dan zo’n grassprietje bungelen. NB Altijd zorgen dat je een tissue bij je hebt!

De veronderstelling dat grazers een voedingstekort hebben is onbewezen; ook honden met een uitgebalanceerd dieet eten gras. Het verschil, gras eten om iets kwijt te raken of genieten van een hapje groen, is te zien aan het kauwen: een hond die wil overgeven slikt het gras inhalig door, terwijl een hond die geniet van het smakelijke gras de tijd neemt om duchtig te kauwen.

Gras dat met bestrijdingsmiddelen of kunstmest is bewerkt, is ongeschikt voor consumptie. 

Je bent van harte welkom op mijn website Kluifje


maandag 7 januari 2019

ZWERFHOND


In gesprekken met andere eigenaren merk ik dat er veel praktische vragen en twijfels bestaan over het (her)opvoeden van een afstandshond en een volwassen (zelfstandige) zwerfhond. Vaak ontwikkelen zich problemen, met allerlei vervelende gevolgen voor hond en eigenaar. Het is fantastisch dat eigenaars zoveel energie en tijd in hun nieuwe aanwinst willen steken. Het is echter jammer als dit door enthousiasme (je gunt de hond zo graag een fijn leven), onwetendheid of onkunde verkeerd wordt aangepakt.

De hoofdpunten uit mijn boek Tweedehonds:

STRUCTUUR & HOUVAST BIEDEN
Van de een op andere dag komt de hond in een wildvreemde wereld terecht van onbekende mensen, vreemde geuren, een andere (lichaams)taal en geen routine. De hond weet (nog) niet weet wat er in de nieuwe situatie van hem verlangd wordt. Geef hem geborgenheid, al je liefde en ondersteun hem als hij het moeilijk heeft. Verlang niet te veel van hem. Laat hem in zijn eigen tempo acclimatiseren, zodat hij zich veilig voelt. 

GEDULD HEBBEN 
Een band smeden heeft tijd nodig. Verlang niet te snel iets terug van je nieuwe hond. Vertrouwen moet groeien en van beide kanten komen. Pas dan mag je gehoorzaamheid verwachten. NB Zwerfhonden, al kijken ze nog zo lief en trouw uit hun ogen, hebben de neiging om, zeker in de wenfase en als ze overvraagd worden, de benen te nemen. 

TIJD GEVEN
Overvoer de hond niet met prikkels en blijf altijd positief. Een evenwichtige hond kan nieuwe uitdagingen aan. Een hond die nog niet in balans is, heeft het moeilijk met elke nieuwe stap. Gooi je hond niet meteen voor de leeuwen, ga niet naar een druk hondenpark, maar laat je hond gericht kennismaken met rustige en stabiele honden. Beter geen ervaring, dan een slechte ervaring.

OBSERVEREN & BIJSTUREN
Leer je hond kennen door zijn lichaamstaal goed te lezen: wat vindt hij fijn, waar is hij goed in en waar heeft hij moeite mee. Bevestig zijn kwaliteiten en werk aan zijn onzekerheden. Zo loopt het nooit uit de hand.

Maar wellicht is wel het allerbelangrijkste: samen plezier beleven en positief blijven. Daar heb je immers toch een hond voor aangeschaft!


NB 
In sommige landen wordt een stukje van het oor van straat/zwerfhonden gehaald, als een goedkoop merkteken dat de hond bijvoorbeeld gevoerd wordt of gecastreerd is of bij een controlegroep hoort. Let ook op (onware) zielige verhalen over straat- en zwerfhonden. Zelfs goedwillende opvangcentra doen hieraan mee, omdat ze zo gemakkelijker een nieuw baasje vinden voor de honden. Zeker pups, ook de wat oudere, hebben zelden een 'rugzakje'. 

Cela den Biesen auteur TWEEDEHONDS (ISBN 978-90-484-0452-0) 
Helaas is het boek uitverkocht.