zaterdag 22 augustus 2020

WAAROM EET EEN HOND POEP?


Jouw hond smult van koeienvlaaien (bevroren onweerstaanbaar), paardenvijgen, kattendrollen of andere ongewenste poeplekkerenijen zoals feces afkomstig van in het wild poepers. Er wordt onderscheid gemaakt in drie vormen van coprofagie (het eten van uitwerpselen): de eigen poep eten (autocoprofagie), het even van poep van soortgenoten (allocoprofagie). Eten van ontlasting van de eigen soort of van zichzelf is abnormaal. Het eten van poep van andere dieren (inter-specifieke coprofagie) is voor een hond normaal natuurlijk gedrag; de voorvaderen van onze honden deden niet anders en vulden hun buik ermee.

Om begrijpelijke redenen vinden hondeneigenaars het onwenselijk en strontvervelend. Naast het onsmakelijke argument kunnen paardenvijgen een voor de hond fatale dosis ontwormmiddel bevatten, hebben kattendrollen een te hoog eiwitgehalte en is een mensengebakje te zout en te kruidig. Bovendien kunnen zo ziekten en spoelwormen worden overgedragen. Lang heeft men gedacht dat coprofagie door een tekort aan bepaalde voedingsstoffen komt. Onderzoek heeft dit vooralsnog niet kunnen staven.

Redenen voor de ‘vlaaienspecialist’:

de pup in de werpkist bootst zijn moeder na, verveelt zich of de hond groeit op in een malafide en/of smerige kennel.

honden die vraatzucht hebben of op dieet staan, eten vaak alles wat ze tegenkomen. Hoopvolle oplossing: verdeel het voer over meerdere malen per dag om hongergevoel tegen te gaan.

Provocatie. Het vermaledijde stront eten gebruiken als een vorm van uitdagen om bijvoorbeeld de aandacht te trekken. De hond ziet het als een spelletje waarin hij superieur is. Elke keer dat jij ‘bah’ of ‘gatver’ zegt, hij niet gehoorzaamt en je te kakken zet, heeft hij gewonnen. Zijn praktisch voordeel is dat zijn bek dicht bij de grond zit. Hij is je altijd voor. Mogelijke oplossing: negeer het gedrag wanneer de hond het als een middel gebruikt om jou op stang te jagen. Belangrijk is dat hij meent dat jij absoluut niet kijkt of reageert. Hij moet het gevoel hebben dat het jou niet opvalt dat hij iets stouts aan het doen is. Alleen zo mist zijn actie het doel en wordt het onleuk. De eerstvolgende keer zal hij nog een hapje nemen om je te testen. De tweede keer zal hij jouw gedrag observeren of jij hem nog interessant vindt. De derde keer zal hij er waarschijnlijk geeneens meer naar omkijken. Probleem opgelost. Mocht hij nog een keer in herhaling willen vallen, leid hem dan net voor het moment suprême af. Bij een gehoorzame hond die ook weleens ondeugend wil doen, helpt het aangeleerde (indringende) commando ‘nee’ of ‘foei’.

Een afdoende remedie om poep eten tegen te gaan, is je hond te muilkorven. Als je een goed passende muilkorf aanschaft en het dragen ervan op een fijne manier aanleert, zal de hond met een muilkorf dragen er minder moeite mee hebben. Je moet wel rekening houden met negatieve reacties van andere wandelaars: of ze vinden het zielig of ze menen dat de hond agressief is.

HOE BLIJFT JE HOND GELUKKIG?



Natuurlijke ‘drugs’ om in balans te blijven

Als het adrenaline niveau te hoog wordt, kan een hond te opgewonden raken, en soms zelfs agressief. Stress, frustratie, spanning, langdurig blaffen, angst, pijn en hitte kunnen leiden tot een verhoogd adrenalinegehalte. Vermijden van dit soort zaken plus een verantwoorde uitlaatklep* zorgen voor ontspanning en opluchting. 

Cortisol wordt ook wel stress-response hormoongenoemd omdat het vrijkomt bij elke vorm van fysieke en psychologische stress. Het zorgt voor bepaalde eiwitten in spieren worden afgebroken waarbij aminozuren vrijkomen. Hiervan kan glucose (energie) worden gemaakt. Deze energie wordt gebruikt om het lichaam weer terug te brengen in homeostase: bij gezonde honden wordt cortisol aangemaakt in stresssituaties om het lichaam voor te bereiden op een flight-or-fight-actie (vluchten of vechten)

Dopamine, neurotransmitter/geluksstofje, maakt deel uit van het beloningssysteem van de hersenen, en het vormen en in stand houden van een verslaving. Als de hond iets doet wat hij als prettig ervaart* (eten, op een bal sabbelen, kluiven) dan wordt er dopamine aangemaakt; een cadeautje voor de hersenen. Om hetzelfde euforische gevoel terug te krijgen, willen de hersenen weer dopamine vrijgeven. Zo ontstaat zelfbelonend gedrag.

Endorfine is een morfineachtige substantie die wordt afgescheiden door de hersenen. Het heeft een pijnstillende werking en verbetert de stemming. Tijdens bezigheden die honden fijn vinden* (bijv. kluiven, uitgebreid snuffelen, los van de lijn draven) komt er endorfine vrij dat een gevoel van rust en ontspanning geeft. Honden vinden rennen fijn. Een langdurige fysieke belasting (graven, joggen) maskeert de lichamelijk ongemakken - denk hierbij aan runners’ high.

Feromonen zijn door dieren geproduceerde (lok)stoffen en afgegeven in de directe omgeving, met als doel het gedrag van andere individuen van dezelfde soort te beïnvloeden. Een moederhond bijv. scheidt deze geruststellende geur af tijdens het zogen. Het doel is het stoppen of verminderen van angst en onrust. NB De synthetische variant kan d.m.v. een adapter of spray bij honden die lijden aan (vuurwerk)angst en onrust worden voorgeschreven om stabiliteit te creëren.

Serotonine is een neurotransmitter met een overwegend remmende werking. Het is een tryptamine die invloed heeft op geheugen, stemming, zelfvertrouwen, slaap, emotie, seksuele activiteit, eetlust en bij de verwerking van pijnprikkels. Serotonine wordt afgegeven door serotonerge neuronen in de hersenen. Het werkt als regulator van het dopamine-systeem. Te weinig serotonine kan een depressie veroorzaken.  In de VS worden ook bij honden antidepressiva op basis van fluoxetine-hydrochloride (de bekendste is Prozac) ter aanvulling op een verlaagd serotonine gehalte voorgeschreven.

Melatonine, in de volksmond slaaphormoon genoemd, is een door de epifyse (pijnappelklier) geproduceerd hormoon, dat het ritme van de lichaamsfuncties beïnvloedt. Het is verantwoordelijk voor een goede en diepe nachtrust. Serotonine wordt als het ’s avonds donkerder wordt in de hersenen omgezet in melatonine. Het helpt tegen angst, stress, verlatingsangst. Tabletcombinaties met melatonine kunnen, net als omega-3 vetzuren een verbetering bewerkstelligen bij ‘dementerende’ seniorhonden.

Oxytocine is een lichaamseigen hormoon, geproduceerd door de hypofyse (een klier in de hersenen). Het wordt ook wel gelukshormoon genoemd. Het heeft een rustgevend effect, verlaagt het cortisolniveau en zorgt voor een vermindering van agressie en angst. Een goede verstandhouding, aaien en knuffelen, en een hechte band met je huisdier maken dat erbij zowel eigenaar als hond extra oxytocine wordt aangemaakt. Het blijkt als je vaker aan dit hormoon wordt blootgesteld de effecten langer aanhouden. Hond en baas zijn ieder positiever, stabieler en gelukkiger.

*elke hond kickt op iets anders.

Waarschuwing: er zijn allerlei voedingssupplementen en zelfzorgmiddelen die (een van) bovenstaande nagemaakte stofjes bevatten, verkrijgbaar. Deze kunnen zonder gestelde diagnose en in de verkeerde dosering (ernstige) schade aanrichten. Raadpleeg eerst een specialist veterinair gedragsgeneeskunde.

woensdag 19 augustus 2020

WAAROM ETEN HONDEN GRAS?


Vooral in het voorjaar als het hoge gras jong en mals is, tref je grazende honden aan waar een koe jaloers op zou zijn. Niet alle honden eten gras omdat ze last van hun maag hebben en hiermee braken willen opwekken. Er zijn uiteenlopende indicaties waarom honden gras eten.

Het kan uit gewoonte zijn. Ze vinden het een ontspannende bezigheid en een sappige salade van het buffet van Moeder Natuur hapt lekker vers weg.

Met dauw bedekt gras van de eerste snit, of nat gras door de regen is een alternatieve dorstlesser als er geen water in de buurt is.

Honden zien soortgenoten gras eten en apen het na.

Instinctief weten honden die last van hun maag hebben dat gras hun keel prikkelt en een braakreactie opwekt. Vaak zie je dit ’s ochtends als de maag al te lang leeg is. De misselijke hond raakt tegelijk met het onverteerde gras via spugen het gele bittere maagslijm kwijt.

Honden met een borrelbuikje of een verstopping eten gras vanwege de extra vezels die de stoelgang stimuleren. Het gras komt ingesloten in de ontlasting naar buiten. Je herkent het vast wel. Er blijft dan zo’n grassprietje bungelen. NB Altijd zorgen dat je een tissue bij je hebt!

De veronderstelling dat grazers een voedingstekort hebben is onbewezen; ook honden met een uitgebalanceerd dieet eten gras. Het verschil, gras eten om iets kwijt te raken of genieten van een hapje groen, is te zien aan het kauwen: een hond die wil overgeven slikt het gras inhalig door, terwijl een hond die geniet van het smakelijke gras de tijd neemt om duchtig te kauwen.

Gras dat met bestrijdingsmiddelen of kunstmest is bewerkt, is ongeschikt voor consumptie. 

Je bent van harte welkom op mijn website Kluifje